LA PALMA ANNONCE UN TAUX D'OCCUPATION DES HOTELS INFERIEUR A 15 %

Michael Trout - Oct 18, 2021
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Des centaines d'habitants de l'île espagnole de La Palma ont quitté leur domicile la semaine dernière alors qu'une nouvelle rivière de lave provenant du volcan en éruption menace d'engloutir un autre quartier sur sa route possible vers l'océan Atlantique. Le tourisme est l'une des victimes de la situation actuelle et le taux d'occupation des hôtels est en baisse.

Jusqu'à présent, la lave a détruit plus de 1 400 bâtiments, dont des maisons, des fermes et d'autres structures, et a recouvert 656 hectares (1 621 acres), dont 90 (plus de 200 acres) étaient consacrés à la culture de la banane. Aucun décès ou autre dommage corporel n'a été enregistré.

Le tourisme de La Palma fait face au début de sa haute saison avec un taux d'occupation des hôtels de moins de 15%. Alors qu'au début de l'éruption, le "tourisme volcanique" et la nouveauté de l'événement remplissaient les hôtels et les appartements, quelques semaines seulement après la Cumbre Vieja mettait le secteur en danger. Cependant, le départ de l'île de la plupart des journalistes et des experts qui s'étaient déplacés pour couvrir l'actualité a désormais vidé les hôtels et les établissements touristiques.

Jorge Marichal, président d'Ashotel, a déclaré que la situation des hôtels de l'île était étrange. Après le départ du premier flot de journalistes, d'experts et de techniciens venus sur l'île pour couvrir l'actualité, les conséquences de l'éruption du volcan commencent à se faire sentir, dit-il.

Le taux d'occupation des hôtels est d'environ 10-15 % et M. Marichal estime qu'ils ont perdu environ 80 % de leurs revenus habituels. La haute saison de l'hiver approche, dit-il, mais ils devront l'affronter avec un secteur très affaibli par la pandémie et maintenant par le volcan.

En plus de l'absence d'étrangers, il y a aussi les ravages laissés par la lave. Les coulées de lave ont coupé les routes et les communications, laissant plusieurs parties de l'île complètement inaccessibles. Plusieurs hôtels et deux complexes d'appartements sont déjà coupés. Ceci, "plus les hôtels situés dans le périmètre de sécurité" qui ne sont pas autorisés aux touristes, fait perdre des millions au secteur.

Une autre préoccupation des hôteliers concerne les compagnies aériennes et le trafic aérien. L'île n'est accessible que par voie aérienne et, si en raison des changements de vent ou d'une augmentation des éruptions, les compagnies aériennes décident d'annuler leurs arrivées, le trafic à destination et en provenance de l'île serait presque inexistant. Dépendre d'un phénomène aussi imprévisible signifie que les pertes économiques peuvent croître de manière exponentielle ou durer suffisamment longtemps pour couler le secteur. "Le plus grand ennemi de l'investissement économique est l'incertitude", affirme M. Marichal.

C'est pourquoi les hôteliers de La Palma ont proposé au ministère du Tourisme des Canaries une série de mesures pour attirer les visiteurs. La première chose à faire maintenant est d'aider les personnes qui en ont encore besoin, dit le président, mais il faut ensuite reconstruire l'économie car l'île dépend des touristes et de l'agriculture.

Les experts proposent au gouvernement régional une série de mesures pour attirer les visiteurs, notamment la création d'une valeur touristique autour du phénomène volcanique. Ils proposent également un plan spécifique de promotion de l'île, un plan d'infrastructure et certaines mesures d'endiguement telles que la prolongation de l'ERTES et des délais de grâce hypothécaires pour les hôteliers.

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